Science: 45 chercheurs internationaux de la NASA au Sénégal le 29 juillet pour…

Le Sénégal va accueillir 45 chercheurs internationaux, astronomes et astrophysiciens de la National Aeronautics and Space Administration (NASA) à partir du 29 juillet. Ils seront au pays de la Teranga jusqu’au 5 août pour observer l’occultation par l’astéroïde MU69.

Pour leur prêter main forte, une vingtaine de chercheurs sénégalais vont observer et collecter “des données sur un objet dénommé 2014MU69, un astéroïde de la Ceinture de Kuiper (une zone de notre système solaire située au-delà de la Planète Pluton) et découvert en 2014 par le télescope spatial HUBBLE », informe un communiqué du ministère sénégalais de l’Enseignement supérieur.

« Après avoir lancé avec succès, en 2006, la sonde spatiale New Horizons qui a visité la planète Pluton en 2015, la NASA a décidé de poursuivre la mission au-delà de son orbite et il est prévu que la sonde rencontre, le 1er Janvier 2019, l’astéroïde MU69, à 6 milliards de kilomètres de la Terre », a fait savoir la même source.

Par ailleurs, le communiqué informe que durant l’été 2017, « plusieurs télescopes dans le monde ont profité du passage de l’astéroïde devant une étoile (occultation) pour en apprendre un peu plus à son sujet.

Les observations suggèrent que le corps céleste a une forme bilobée et pourrait même posséder une lune ».

Ainsi, « dans la nuit du 3 au 4 août 2018, cet objet passera de nouveau devant une étoile, provoquant ainsi une occultation. Depuis la Terre, on disposera alors de zones favorables pour son étude. La zone optimale d’observation’’ devant traverser le Sénégal et la Colombie ».

Les chercheurs sont alors attendus dans les régions de Thiès, Diourbel, Louga et Saint-Louis.

afrikmag